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冥王星
134340 Pluto
冥王星(左)と第1衛星カロン
ハッブル宇宙望遠鏡による観測から
表面の大まかな明暗が分かってきた。
分類 準惑星
冥王星型天体
軌道の種類 エッジワース・
カイパーベルト

冥王星族
発見
発見日 1930年2月18日
発見者 クライド・トンボー
発見方法 写真乾板
軌道要素と性質
元期:2006年9月22日 (JD 2,454,000.5)
軌道長半径 (a) 39.445 AU
近日点距離 (q) 29.574 AU
遠日点距離 (Q) 49.316 AU
離心率 (e) 0.25025
公転周期 (P) 247.74
(90,487 日)
軌道傾斜角 (i) 17.089°
近日点引数 (Ω) 112.60°
昇交点黄経 (ω) 110.38°
平均近点角 (M) 25.247°
前回近日点通過 1984年12月頃
次回近日点通過 2233年頃
衛星の数 3
物理的性質
赤道面での直径 2,306±20 km
(地球の18%)
表面積 1.795 ×107 km²
(地球の0.033倍)
体積 7.15 ×109 km³
(地球の0.0066倍)
質量 1.3 ×1022 kg[1]
地球との相対質量 0.0021
平均密度 2 g/cm³[2]
表面重力 0.58 m/s²
(0.059g)
脱出速度 1.2 km/s
自転周期 -6.387230日
6日 9時間 17分 36秒
絶対等級 (H) -0.7
アルベド(反射能) 0.49 - 0.66[3] [4]
赤道傾斜角 119.59°
(軌道面に対して)/
112.78°
黄道面に対して)
表面温度
最低 平均 最高
33K 44K 55K
大気の性質
大気圧 0 - 0.30パスカル
(夏の最大値)
窒素 90%
メタン 10%
■Project ■Template
ファイル:Lowell blink comparator.jpg

冥王星(めいおうせい、134340 Pluto)は準惑星であり、太陽系外縁天体内の新しいサブグループ(冥王星型天体)の代表例となる天体。かつては太陽系第九惑星とされていた。

概要 編集

パーシヴァル・ローウェルによってその存在が予想され、1930年クライド・トンボーによって発見された。軌道は離心率が比較的大きい楕円形であり、黄道面から大きく傾いている。直径は2,320kmであり、太陽系内の衛星のうち、地球を含むいくつかよりも小さい。冥王星の最大の衛星カロンは直径が冥王星の半分以上あり、二重天体とみなされることもある。

冥王星は海王星軌道の外側で太陽を公転する天体(今でいう太陽系外縁天体)としては最初に発見されたものである。1930年に発見されて以来、長い間太陽の9番目の惑星であり、外惑星の一つであるとされてきたが、1992年に冥王星以外の外縁天体が初めて発見されて以降、冥王星と似た大きさの外縁天体が続々と発見され始めた。その中でも2003年に撮影された写真の中から2005年に見出された(正式には2003年発見となっている)外縁天体エリス仮符号・2003 UB313)は冥王星よりわずかに大きかった。このような太陽系研究の進展により、太陽系の研究者の間などでは、冥王星を惑星とみなすことへの疑問の声が広まっていた。

発見から76年後の2006年8月に開かれた国際天文学連合(IAU)総会で、それまで明確でなかった惑星の定義を定めるとともに、「dwarf planet」(準惑星)という分類を新設することが採択された。この結果、冥王星は小惑星ケレス、2003 UB313(エリス)などとともに準惑星に分類された[1]。また、冥王星を外縁天体の「新しい下位分類のプロトタイプ」とすることも決定され[2][3]、2008年6月にその分類の名称を「plutoid」とすることが確定した[4]日本学術会議では2007年4月9日の対外報告(第一報告)[5]において「冥王星型天体」という日本語名称を推奨していた)。再分類された後、冥王星は小惑星の一覧に記載され、小惑星番号134340番が与えられた[6][7]

発見 編集

1930年、天文学者クライド・トンボーローウェル天文台で第9惑星を探すプロジェクトに取り組んでいた。トンボーは、当時最新の技術であった天体写真を用い、空の同じ区域の写真を数週間の間隔を空けて2枚撮影して、その画像の間で動いている天体を探すという方法で捜索を行った。撮影した膨大な写真を丹念に精査した結果、トンボーは1930年2月18日に、同年1月23日1月29日に撮影された写真乾板の間で動いていると思われる天体を見つけた。1月20日の写真も、質は悪かったが動きを確認するのには役立った。ローウェル天文台はさらに確証的な写真を得るよう努力したあと、発見の報を1930年3月13日ハーバード大学天文台へ電報で送った。後に冥王星の写真は1915年3月19日まで遡って見つかった。このような経緯から、発見日は一般に1930年2月18日とされているが、小惑星センターに登録された一覧上では発見日は同年1月23日とされている[8]

海王星と天王星との関係 編集

冥王星が発見されるまでの歴史は、海王星の発見および天王星の存在と密接に結びついている。1840年代、ユルバン・ルヴェリエジョン・クーチ・アダムズニュートン力学を用いて、天王星の軌道における摂動の分析から、当時未発見の惑星だった海王星の位置を正確に予測した。摂動は他の惑星から重力で引かれることで起こるということが理論化され、ヨハン・ゴットフリート・ガレが海王星を1846年9月23日に発見した。

天文学者たちは19世紀後半の海王星の観測から、天王星の軌道が海王星に乱されていたのと同じように、海王星の軌道もまた他の未発見の惑星(「惑星X」)によって乱されていると推測し始めた。1909年までに、ウィリアム・ヘンリー・ピッカリングパーシヴァル・ローウェルは、そのような惑星が存在する可能性のある天球座標をいくつか提唱した。1911年5月には、インド人の天文学者ヴェンカテシュ・ケタカルによる、未発見の惑星の位置を予測した計算がフランス天文学協会の会報で公表された。

ローウェルの影響 編集

パーシヴァル・ローウェルは冥王星の発見に関して重大な影響があったと考えられる。1905年、ローウェル天文台(ローウェルが1894年に設立した)は、存在するかもしれない第9惑星を捜索する一大プロジェクトを開始した[9]。プロジェクトはローウェルが1916年に死去するまで続けられた。ローウェルは天王星と海王星の観測に適合する仮想の惑星Xを探していた。ローウェルが死去した後は、彼に学んだトンボーがローウェルの意思を引き継いで捜索を続け、発見に至った。

皮肉にも、捜索のきっかけとなった海王星の軌道の摂動の原因となるには、冥王星はあまりにも小さすぎる。19世紀に天文学者が観測した海王星の軌道の計算との食い違いは、海王星の質量の見積もりが正確でなかったためのものだった。いったんそれが分かると、冥王星が非常に暗く、望遠鏡で円盤状に見えないことから、冥王星はローウェルの考えた惑星Xであるという考えに疑問の目が向けられた。ローウェルは1915年に冥王星の位置を予測しており、これは当時の冥王星の実際の位置にかなり近かった。しかし、アーネスト・ウィリアム・ブラウンはほとんど即座にこれは偶然の一致だと結論付け、この見方は今日でも支持されている[10]。従って、冥王星がピッカリング、ローウェル、ケタカルの予測した領域の近くにあったことがただの偶然に過ぎないことを考慮すると、トンボーが冥王星を発見したことはさらに驚くべきことになる。

命名 編集

発見された新天体を命名する権利は、ローウェル天文台と、所長のヴェスト・スライファーにあった。トンボーは他の誰かに提案される前に早く新天体の名前を提案するようにスライファーをせきたてた[9]。名前の提案は世界中から殺到すると考えられた。ローウェルの未亡人のコンスタンス・ローウェルはまずゼウスという名前を提案し、次には「ローウェル」を、最後には彼女自身の名前である「コンスタンス」を提案したが、どれも熱心な支持は得られなかった。クロノスミネルヴァといった神話上の名前は、提案された名前の中で多くの支持を得た[11]

「Pluto」(プルート)という名前を最初に提案したのは、イングランドオックスフォード出身の当時11歳の少女ヴェネチア・バーニーである[12]。天文学と同じぐらいローマ神話ギリシア神話にも興味があった彼女は、オックスフォード大学ボドレアン図書館[13]で以前司書をしていた祖父ファルコナー・マダンとの会話の中で、ギリシア神話のハデスに対応するこの名前を提案した。マダンはこの提案をハーバード・ターナ教授に伝え、ターナはこの提案をさらにアメリカにいた同僚に電報で送った。ほとんど全ての人から好意的な意見を得た後、[要出典]「Pluto」という名前はスライファーによって公式に採用され1930年3月5日に発表された。

この天体に使われた名前はローマ神話で冥府の王であるプルートのことであり、太陽系最深部の暗闇に存在する冥王星のイメージを象徴している。また、最初の2文字のPLは、パーシヴァル・ローウェルのイニシャルでもある。

日本語名の「冥王星」は、発見後すぐに日本人野尻抱影が提案した名称である。彼はこの名称を「幽王星」というもう1つの候補とともに雑誌科学画報の1930年10月号に紹介した。この名称は京都天文台ではすぐに採用されたが、東京天文台(現在の国立天文台)では英語のままの「プルートー」が用いられた(当時、東京天文台と京都天文台は異なる用語を用いていることがしばしばあった)。1933年には中国でも「冥王星」が採用され使われ始めたが、東京天文台が「冥王星」を採用したのは1943年のことであった。現在では、中国語では日本語と同じ「冥王星」(Míngwángxīng)が用いられ、漢字をほぼ廃止した朝鮮語では漢字で冥王星にあたる「명왕성[mjʌŋwaŋsʌŋ]を用いている。

漢字を完全に廃止したベトナム語では、ヒンドゥー教仏教で地獄の守護神とされる閻魔にちなんで、漢字で「閻王星」にあたる「Diêm Vương Tinh」や、「閻王の星」にあたる「Sao Diêm Vương」などと呼ばれる。インドでも閻魔(ヤマ)に因み「यम ग्रह (Yam grah)」と呼ばれる。

物理的特徴 編集

ファイル:Pluto HST.jpg

冥王星についての詳細はまだ不明の点が多い。これは主に、冥王星には未だに探査機などが接近観測を行ったことがなく、また冥王星が遠すぎるために地球から詳細に観測することも難しいことによる。

外観 編集

ファイル:PlutoColorMap HST2002-2003.jpg

冥王星の見かけの等級は14等級以下であり、従って観測には望遠鏡が必要となる。冥王星を容易に見るためには、望遠鏡の口径は約30cm以上が望ましい。非常に巨大な望遠鏡で観測しても、冥王星の角直径はわずか0.15″しかないため、恒星と同じように点状に見える。冥王星の色は非常にわずかに黄色がかった明るい茶色である。

カロンが発見されたことにより、冥王星は最初の推定よりもずっと小さいことが明らかになり、必然的に冥王星のアルベド(光を反射する度合い)の見積もりは上方修正されることとなった。現在の推定では、冥王星のアルベドは、かなり高いアルベドを持つ金星よりもわずかに低い程度だと考えられている。

ファイル:Surface Map of Pluto.jpg

冥王星の距離が非常に遠く、また望遠鏡の技術にも限界があるため、現在でも冥王星の表面の詳細な写真を直接的に得るのは不可能である。ハッブル宇宙望遠鏡が撮影した画像から、表面の明暗や模様などがわずかに分かる。冥王星の最高の画像は、最大の衛星カロンによるの精密な観測により得られた、地表の明るさの分布地図である。冥王星がカロンに食されるにつれ明るさがどのように変化していくかをコンピュータ処理を用い観測する。例えば、冥王星上で明るい点が食されると、暗い点が食されたときよりも全体の明るさは大きく変化する。この技術を用いて、冥王星 - カロン系全体の平均の明るさとその変化を時間とともに追っていくことができる。

質量と大きさ 編集

ファイル:Pluto Charon Moon Earth Comparison.png

冥王星の直径と質量は発見後数十年間にわたって誤って過大評価されていた。当初は冥王星は比較的大きく、質量は地球に匹敵すると考えられていたが、やがて観測が精密になると推定質量は急激に下方修正された。

1978年に衛星のカロンが発見されたことにより、ケプラーの第3法則のニュートンの公式を適用して、冥王星 - カロン系の質量を確定することが可能になった。元々、冥王星は水星よりは大きく火星よりは小さいと考えられていたが、この計算は観測されているのが単一の天体であると言う前提に基づいていた[要出典]。実際には1つではなく2つの天体であると言うことが一度分かると、冥王星の大きさの見積もりは一気に小さくなった。その後カロンによる冥王星の掩蔽の観測から冥王星の直径を決定することができるようになり、適応光学を用いた望遠鏡での観測により形状を決めることもできた。

ファイル:Pluto compared2.jpg

太陽系全体を通じて見ると、冥王星はどの惑星よりも小さく、圧倒的に質量が少ない。それだけではなく、地球の月と比較しても質量は0.2倍以下であり、冥王星よりも質量が大きい衛星が7つもある。その7つの衛星は、ガニメデタイタンカリストイオエウロパトリトンである。冥王星は、小惑星帯にある最大の小惑星であり準惑星でもあるケレスに比べると、直径は2倍以上、質量は10倍以上もある。しかし、2003年に発見された海王星以遠にあるエッジワース・カイパーベルト天体エリスよりは小さい。

大気 編集

冥王星ははっきりとした濃い大気は持っていない。太陽に近づくと、主に窒素メタン一酸化炭素の希薄な気体が冥王星を包み、表面にある固体の窒素や一酸化炭素の氷との間で平衡状態になる。冥王星が遠日点へと公転していき太陽から離れると、大気の大部分は凝固し、地表へと降下する。冥王星が再び太陽へ近づいていくと、冥王星の固体表面の温度が上昇し、固体窒素が昇華して気体となる。これが反温室効果をもたらす。この昇華する窒素は、人間の皮膚から蒸発すると同じように冷却効果を持つ。2006年にはサブミリ波干渉計を用いて、冥王星の表面温度が予想されていたよりも10ケルビン低いことが発見された[14]

1985年の恒星の掩蔽(恒星食)の観測から、冥王星は大気を持っているということが分かった[15]。この発見は1988年に起きた別の掩蔽の詳細な観測により確認され、著しく補強された。大気を持たない天体が恒星を掩蔽すると、恒星は瞬間的に消える。冥王星の場合、恒星は徐々に暗くなっていった。暗くなっていく割合から、冥王星の大気圧は、地球のおよそ70万分の1の0.15パスカルと分かった。

2002年には、冥王星による別の恒星の掩蔽の観測と分析が、パリ天文台[16]のブルーノ・シカルディ、マサチューセッツ工科大学 (MIT) [17]のジム・エリオット、ウィリアムズ大学[18]のジェイ・パサチョフが率いるチームによって行われた。冥王星が1988年よりも太陽から遠ざかっており、従って冥王星はより気温が下がり大気濃度も減少しているはずなのにも関わらず、驚くべきことに大気圧は従来の2倍の0.3パスカルと推定された。21世紀初頭現在最善の仮説は、冥王星の南極が1987年に120年ぶりに影から出たため、窒素が余分に極冠から昇華したという説である。過剰の窒素が大気から凝縮するには数十年がかかると考えられている。

MITとウィリアムズ大学のエリオットとパサチョフのチームと、レスリー・ヤング率いるサウスウエスト研究所のチームは、2006年6月12日に起きた冥王星によるさらに別の恒星の掩蔽をオーストラリアから観測した。

組成 編集

冥王星の光度曲線、ハッブル宇宙望遠鏡の観測を元に作成された表面の地図、赤外線スペクトルの周期的な変化などから明白に分かるように、冥王星の表面は異常に不均一である。冥王星の表面のうちカロンに向いた側はメタンの氷が多く、反対側は窒素一酸化炭素の氷が多い。

軌道 編集

ファイル:TheKuiperBelt Orbits Pluto Ecliptic.svg

冥王星の軌道は、太陽系の惑星と比較するとかなり異常である。惑星は黄道面と呼ばれる仮想の平面にかなり近い面を公転しており、軌道の形は真円に近い。対照的に、冥王星の軌道は黄道面から大きく傾いており(17°以上)、離心率が大きい(歪んでいて真円から遠い)。軌道が傾いているため、冥王星の近日点は黄道面よりもかなり北側に(〜8.0 AU)ある。離心率が大きいことから、冥王星の軌道の一部は海王星よりも太陽の近くに入り込んでいる。

太陽からの距離 編集

ファイル:TheKuiperBelt Orbits Pluto Polar.svg

近日点の近くでは、冥王星は海王星よりも太陽に近くなる。直近でこの現象が起こったのは1979年2月7日から1999年2月11日までである。数学的な計算によると、この現象は前回は1735年7月11日から1749年9月15日まで続いた。同様の計算から、そのさらに前の回は1483年4月30日から1503年7月23日までだったことが分かっており、この期間の長さはほとんど1979年から1999年までの期間の長さと等しい。最近の研究では、冥王星が海王星の内側に入り込む期間は、微妙な変化はあるものの、約13年間と約20年間のものが交互に訪れると考えられている。

冥王星の軌道は海王星の軌道と3:2の軌道共鳴状態にある。海王星が冥王星に背後から近づくと、相互の重力によって互いにわずかに引かれ始め、トロヤ点を生じるような軌道上の同じ配列の間で相互作用する結果になる。軌道が歪んでいるため、3:2の比で軌道共鳴しているということは、海王星が常に冥王星と遠く離れたところにあることになり好都合である。冥王星が軌道を半周すると、冥王星は海王星に最も近づき、一見すると海王星が冥王星を捕獲しそうに見える。しかし冥王星は太陽からの重力的加速により速度を上げ、海王星の前方に留まり、冥王星の軌道の反対側で再び出会うまで前方に引かれる。

1990年代初めには、冥王星以外に太陽系外縁天体 (TNO) がいくつか見つかり、そのうち海王星と3:2の軌道共鳴状態にあるものが一定数あった。このような軌道共鳴状態にあるTNOは冥王星にちなんで冥王星族 (Plutinos) と呼ばれている。

海王星と冥王星の接近 編集

ファイル:TheKuiperBelt Orbits Pluto Neptune2.svg

冥王星の軌道は海王星の軌道と「交差している」と言われることがよくある。しかし実際は、冥王星の軌道の交点(軌道が黄道面と交差する点)は両方とも海王星の軌道の外側にあり、距離にして6.4AU(すなわち、地球と太陽の間の距離の6倍以上)も離れている。その上、これらの天体は軌道共鳴状態にあるために、冥王星が2回公転する間に海王星は正確に3回公転する。このため、海王星と冥王星の軌道が最も近づいているところに海王星が達したとき、冥王星は軌道上ではるかに後ろにあり、代わって冥王星がその点に到達したときには、海王星は軌道上で50°以上も前方にあることになる。冥王星がもう1公転してこの点に到達した時には、海王星は軌道上で半周近く離れたところにある。その結果として、冥王星は軌道上のこの点では海王星の30AU以内には決して近づかないことになる。

実際に海王星と冥王星が最も接近するのは、軌道上のほぼ反対側であり、冥王星が遠日点を通過して(前回の遠日点通過は1866年)から約30年後に海王星が冥王星に追いつく(海王星と冥王星の遠日点経度は似通っている)。距離が最小になったのは1896年6月のことで、18.9AUまで近づいた。言い換えると、冥王星は土星に最も近づいたときよりも海王星に近づくことは決してないということである。

彗星との比較 編集

エッジワース・カイパーベルトは全ての短周期彗星の供給源だと考えられており、冥王星も、他のエッジワース・カイパーベルト天体(外縁天体)のように、彗星に一般的な特徴を持っている。太陽風によって冥王星の表面の物質はゆっくりと宇宙空間に吹き飛ばされており、これは彗星の場合と同様である[19]。もし冥王星を太陽の近くにおけば、彗星のように尾が発達するだろう[20]

衛星 編集

Pluto and moons art.png

冥王星と衛星の想像図

詳細は「冥王星の衛星」を参照

2006年現在、冥王星には3つの衛星が発見されている。1978年には最初の衛星カロンが天文学者ジェームズ・クリスティーによって発見された。2005年には、より小さい2つの衛星ニクスヒドラが発見された。

冥王星の探査 編集

詳細は「ニュー・ホライズンズ」を参照

ファイル:New Horizons launch.jpg

冥王星は質量が小さく地球からの距離が非常に遠いため、探査機を送るのは非常に難しい。ボイジャー1号は冥王星を訪れることもできたが、制御チームは代わりに土星の衛星タイタンへの接近飛行を選んだため、冥王星への接近飛行はできない軌道になった。ボイジャー2号は元々冥王星に接近するような軌道ではなかった[21]。その後NASAはプルート・カイパー・エクスプレスミッションを計画していたが、経費の増大や打ち上げロケットの開発の遅れなどのため、2000年に中止された。[要出典]

ファイル:New Horizons 1.jpg

初めて冥王星を訪れる探査機は、2006年1月19日に打ち上げられたNASAのニュー・ホライズンズである。探査機は木星の重力によりスイングバイを行い、2015年7月14日に冥王星に最接近する。冥王星の観測は最接近の5ヶ月前から始まり、冥王星とすれ違い通り過ぎてからも少なくとも1ヵ月間は続く予定である。

ニュー・ホライズンズは、冥王星とその衛星カロンの全体的な地質と地形の特徴を明らかにし、表面の組成の地図を作成し、冥王星の薄い大気とそれが流出する割合を明らかにするための、画像撮影装置と無線科学調査ツール、さらに分光器とその他の実験装置を含んだ遠隔操作パッケージを使用する予定である。ニュー・ホライズンズは冥王星とカロンの表面の写真撮影も行う。

ニクスとヒドラという2つの衛星が発見されたことにより、探査機にとっては予定外の難題が生まれるかもしれない。ニクスとヒドラの脱出速度が比較的小さいため、外縁天体との衝突で薄い塵のが生じている可能性がある。もしニュー・ホライズンズが飛行中にこのような環の中を通過すれば、探査機に損傷を与えたり機能停止させるような微小隕石によるダメージを受ける可能性が高まる[22]

惑星としての地位を巡る論争 編集

冥王星は他の8つの惑星と性質が違い、また以前は明確な惑星の定義が存在しなかったため、少なくとも最初の太陽系外縁天体 (TNO) である1992 QB1が発見された1992年以降、冥王星を公式に惑星と呼ぶべきかどうかを巡り常に様々な議論や論争がなされてきた。1990年代後半以降同様の天体がさらに次々と発見され、論争はますます激しくなっていった。

冥王星の論争の背景 編集

冥王星は海王星までの8つの惑星と比較すると離心率軌道傾斜角が大きいことから、発見された当初から「変わった惑星」だと考えられていた。発見されてからしばらくの間は地球と同じ程度からその数倍の質量を持つと推定されていたが、実際はそれよりはるかに小さいことが明らかになり、組成や予想される起源から、太陽系外縁天体ではないかという意見が有力になっていった。また、冥王星の表面を覆う氷は彗星が持っている氷と同じ成分であることから、冥王星は太陽系を形成したときの微惑星の集合体だと考えられるようになった。このような研究の進展から、冥王星を惑星とみなすことに疑問を抱く声が高まっていった。

1990年代後半には、冥王星の惑星としての地位を見直す声がますます高まってきたが、国際天文学連合 (IAU) は冥王星を惑星から外すことには消極的だった。1998年には番号登録された小惑星の数が10,000個に迫ってきたことから、冥王星を小惑星に再分類し小惑星番号10000番を与えてはどうかという声が上がった。しかしIAUは1999年2月3日、冥王星を外縁天体のリストに加えることは考えているが、冥王星の立場を変更する動きは全くないとの声明を発表した[23]。結局、小惑星番号10000番は普通の小惑星に与えられた。

博物館の模型からの省略 編集

博物館やプラネタリウムの責任者が、太陽系の惑星模型から冥王星を省略することで論争を引き起こすことが時々あった。中には意図的なものもあった。ニューヨークヘイデンプラネタリウムでは、改築後2000年に営業を再開した際、冥王星を除いた8つの惑星の模型を展示した。この論争は当時メディアで大きく取り上げられた[24]

新発見による論争の激化 編集

ファイル:2006-16-d-print2.jpg

望遠鏡の技術が進歩し続けたことにより、21世紀にはさらに多くの太陽系外縁天体が発見できるようになり、その中には冥王星の大きさに匹敵するものもあった。

  • 2001年5月22日、アメリカの天文台が2001 KX76イクシオン)を発見。2001年8月31日には欧州南天天文台が直径は少なくとも1,200km以上である事を確認。最大のKBOと認定される。
  • 2002年、冥王星の半分よりも少し大きい直径1,280kmの2002 LM60クワオアー)が発見される。
  • 2004年には、推定直径の上限が1,800kmである2003 VB12セドナ)が発見され、冥王星の直径の2,320kmに迫った。
  • 2005年7月29日、仮符号2003 UB3132006年9月にエリスと命名された)と呼ばれる外縁天体の発見が公表された。この天体は等級アルベドを考慮に入れただけの計算を元にすると、冥王星よりやや大きいと推測された。これは1846年海王星の発見以来、太陽系内で最大の天体の発見であった。この天体を惑星と呼ぶかどうかの公式な合意は何も無かったにも関わらず、発見者とメディアは当初これを「第10惑星」と呼び、10個目の惑星発見という報道もされた。天文学会の他の人々の中にはこの発見を、冥王星を小惑星として再分類する最も強力な根拠とみなす者もいた。

最後まで残った冥王星の特徴的な点は、巨大な衛星カロンと大気である。しかしこれらの特徴も、冥王星特有のものではないかもしれない。他にも多くの外縁天体が衛星を持っている。また、2003 UB313(エリス)のスペクトルからは表面の組成が冥王星と似ていることが示唆され、2005年9月には衛星も発見された(2006年9月にディスノミアと命名された)。外縁天体2003 EL61(後のハウメア)は2つの衛星を持ち(そのうち1つは愛称「ルドルフ」)、これはエリス、冥王星、2005 FY9(後のマケマケ)に次いで4番目に大きな外縁天体である。

国際天文学連合での議論 編集

詳細は「惑星#2006年IAU総会」を参照

2006年8月14日から、チェコプラハで、惑星の定義を決めるための国際天文学連合 (IAU) 総会が開かれた。当初提出された定義案に従うならば、冥王星が惑星として残るのに加えて冥王星の衛星カロン、小惑星ケレス、2003 UB313(エリス)が惑星とみなされ、惑星は12個となる。しかし、天文学者などから強い反対の声が噴出し、原案は大幅な見直しを余儀なくされた。結局、8月24日に採択された議決において「惑星」、「dwarf planet」(準惑星)、「Small Solar System Bodies(太陽系小天体)」の3つのカテゴリが定義されることになった。

惑星
  1. 太陽のまわりを公転していること。
  2. 自己の重力によって球形になるほど十分な質量を持っていること。より明確にいうと、自己の重力により重力平衡形状になっていること。
  3. 軌道上の他の天体を排除 (clear) していること。
dwarf planet
  1. 太陽のまわりを公転していること。
  2. 自己の重力によって球形になるほど十分な質量を持っていること。より明確にいうと、自己の重力により重力平衡形状になっていること。
  3. 軌道上の他の天体を排除 (clear) していないこと。
  4. 衛星ではないこと。
Small Solar System Bodies
太陽のまわりを公転している天体で、惑星dwarf planetでないほとんど全ての天体(小惑星の大部分、太陽系外縁天体の大部分、彗星その他)。

IAUは上記の定義の元で、それまでの9つの惑星のうち冥王星は惑星としての条件の3つ目を満たさないとして[25]、惑星の総数を8つとするとともに、冥王星を「dwarf planet」に再分類し、太陽系外縁天体内の新しいサブグループの典型例とみなすと決議した。サブグループの名称として提案されていた「plutonian objects」は否決された。

さらに、2006年9月8日小惑星センター (MPC) は冥王星を正式に小惑星の一覧に加え、小惑星番号134340番を割り振った。IAU総会直前までに登録されていた小惑星の総数は134,339個で、この日同時に登録された数千個の中で最も早く発見されたものであったことからこの番号になったのである。1999年からの7年間で、登録された小惑星の数は10倍以上に増えていた。冥王星に10000番を割り当てる提案が却下されて以降、20000番のヴァルナや50000番のクワオアーのように、外縁天体の中にはキリのいい番号が割り当てられたものもあったが、冥王星には結局平凡な番号が割り当てられることになった。

IAUの決議に対する反応 編集

天文学会の中には、この再分類に対する抵抗もあった[26]NASAの冥王星探査機ニュー・ホライズンズの主任研究官アラン・スターンは、公然とIAUの決議を嘲笑し、「技術的な理由から、決議はお粗末なものだ」と述べた[27]。スターンの主張は、地球、火星、木星、海王星は全て軌道を小惑星と共有している[28]ため、新しい定義ではこれらの惑星も惑星ではなくなるというものであった。しかしこの発言は、これらの4惑星を含む、軌道付近の天体を排除している8つの惑星を「明らかに我々の太陽系は含んでいる」とする彼自身の文章と矛盾する[29]。スターンらの行動に対しては、冥王星の「価値が下がった(ようなイメージが広まる)」ことによる冥王星探査計画への予算面での影響を恐れたからだという見方もある。

一方、IAUを支持した者もいる。エリスを発見した天文学者マイケル・ブラウンは、「このばかげたサーカスのような手続き全体を通して、何とか正しい答えに巡り合った。長い時間がかかった。科学者は、たとえ強い感情が絡むときであっても、最終的には自らの誤りを正すのだ」と語った[30]

一般大衆の間では、広範囲に及ぶメディア報道の中では受け取り方は様々であった。再分類を受け入れた者もいるが、IAUに冥王星の惑星復活を強く求めるインターネット上の請願によって決定を覆そうとした者もいる。カリフォルニア州議会の一部の議員は、IAUの「罪」の中でも特に「科学的に異端である説の主張」を非難する議決を発表した[31]

冥王星と人類 編集

冥王星への愛着 編集

冥王星は世界各国の人々に、太陽系の9つ目の惑星として長い間親しまれてきた。特に、冥王星を発見したクライド・トンボーアメリカ人であったことから、冥王星は1930年の発見以降長い間、アメリカ人が発見した唯一の惑星とされ、発見当初からアメリカ人の誇りと思われてきた。ディズニーのキャラクターとして親しまれているプルートは、冥王星が発見された年に誕生しており、冥王星(プルート)から名前が取られている。このこともあり、多くのアメリカ人は冥王星に特別な愛着を抱いてきた。アメリカ人のこのような強い愛着が、冥王星の立場が疑われ始めてからも、長らく議論を混乱させる一因にもなった。2006年に結局冥王星が惑星から変更されることが決まると、多くの人々が困惑し、特にアメリカ人からは失望や落胆、不満の声が強く聞かれた。

冥王星が惑星でなくなるきっかけを作ったのが、アメリカによる数々の華々しい天文学上の成果と、その結果出された「太陽系惑星12個案」だったことは皮肉である。

この期間、日本の報道機関は「米国の天文学者が執拗に反対し、各種妨害を繰り広げている」と連日報道していた。 しかしながら、そういった情報が他国のメディアに出た例はない。また、同会議に出席した日本人研究者も「そのようなことはない」とブログに記述している。

惑星としての記念 編集

1970年代初頭に打ち上げられた宇宙探査機パイオニア10号パイオニア11号に搭載された金属板には、冥王星が惑星として描かれている。この金属板は、将来探査機が地球外文明と遭遇した場合に、探査機がどこから来たかという情報を与えることを意図しており、我々の太陽系の図も含まれていて、9つの惑星が描かれている。同じように、探査機ボイジャー1号ボイジャー2号(同様に1970年代打ち上げ)に搭載されている黄金のレコードに記録されたアナログ画像や1974年に送信されたアレシボ・メッセージでも、やはり冥王星は9番目の惑星とされている。

原子番号92番、93番、94番の元素はウラン (uranium)、ネプツニウム (neptunium)、プルトニウム (plutonium)と名付けられており、これはそれぞれ天王星 (Uranus)、海王星 (Neptune)、冥王星 (Pluto) から取ったものである。

グスターヴ・ホルストによる組曲惑星は、冥王星発見以前の1914年から1916年にかけて作曲されており、当時未発見の冥王星は含まれていない。しかし、冥王星が発見されて以降、冥王星の曲を補完しようという試みがあり、そのうち2000年コリン・マシューズが作曲した「冥王星、再生する者」が有名である。ただしこの作品の追加には賛否両論がある。

冥王星が登場するフィクション 編集

  • 冥王星は、「最も遠い惑星」とされたことから、太陽系の果ての象徴とされ、SFスペースオペラなどに描かれることが多かった。
    • 冥王星が登場する有名な作品には、『キャプテン・フューチャー』、『宇宙戦艦ヤマト』、『銀河鉄道999』などがある。
    • 月と太陽系の各惑星を各登場人物に象徴させる『美少女戦士セーラームーン』では、セーラープルート(冥王せつな)と呼ばれるキャラクターが存在し、その年齢はセーラー戦士中最年長(設定上900歳だが見た目小学生のセーラーちびムーンを除く)とされている。
    • 野尻抱介のSF小説『ロケットガール』第2巻の後半では架空の冥王星探査機がストーリーの中心になる。同作品は初版が1996年、新装版が2006年11月に発売されたが、旧版の時点で既に冥王星はTNOの一種であるという考え方に言及されている。
    • アニメ版『ケロロ軍曹』第146話(2007年2月2日放送)は、冥王星の「降格」自体をネタにしたエピソードであった。
    • 2007年3月発売のゲーム『スーパーロボット大戦W』では、「冥王星は過去に惑星だったが、現在では惑星からはずされて人々の記憶からも忘れ去られた星」(ゲームの登場人物達も、昔は第9惑星があったが、名前は思い出せないと度々語る)となっており、これが終盤大きな意味を持つ。
    • 1999年に発売されたOVA「青山剛昌短編集2」に収録されている『夜空に飛び立つ10個の惑星』の中では、冥王星を含めた惑星の数が作品のキーワードになっている。
    • 大崎善生の短編集「九月の四分の一」に収録されている『ケンジントンに捧げる花束』。

分類変更による波紋 編集

惑星ではない別のカテゴリの天体(の典型例)になったことは決して冥王星の存在価値を否定するものではなく、「さいはての惑星」から「かつて考えられていたよりも遥かに広いことが明らかになってきた太陽系の、新しい領域を代表する存在」になったことを意味している。しかし、発見から76年間も惑星として親しまれてきた上に、マスコミによるセンセーショナルな報道の影響もあって「冥王星が惑星でなくなった」ことに負のイメージを抱いてしまった人が非常に多いのも事実である。

『宇宙戦艦ヤマト』や『銀河鉄道999』といった作品で冥王星を舞台にした事で知られる漫画家松本零士は、「理論的には正しいが、人々が持つ宇宙への夢に対する配慮に欠けた決定である」といった趣旨の発言をしていた。逆に、野尻抱影にちなんでペンネームをつけたというSF作家野尻抱介は、「理性が最良の選択をしたということだろう。一抹の寂しさは感じるものの、科学は自分自身を書き換えることが出来ると世界に示せたことには意義がある」などと自らのウェブサイトでコメントした。

2007年1月、米国方言協会(American Dialect Society)は、2006年の「ワード・オヴ・ザ・イヤー」を、plutoedとすることに決定した[32]。plutoが「降格させる (demote)」あるいは「低く評価する (devalue)」といった意味で、動詞化して使われるようになったことが背景にある。

この分類変更は、冥王星は惑星だと記載してきた世界の教科書出版業界にも衝撃と混乱をもたらしており、また多くの国の政治家も「この結論は歴史的なものである」といった趣旨の発言をしている。

日本学術会議は、2007年4月9日の対外報告(第一報告)[5]において前年のIAU総会で決まった新たな分類の日本語名称を提言したが、「dwarf planet」についてはその定義にあいまいな部分があり、混乱を招く可能性があるとして、学校教育などの分野では当面は積極的な使用を推奨しないとしている。

占星術 編集

冥王星は古代には知られていなかったため七曜九曜にも含まれないが、惑星として知られた時代に10大天体の1つとして数えられ、現在もそうするのが主流である。

西洋占星術では、天蝎宮(さそり)の支配星で、凶星である。極限を示し、原子力エネルギーに当てはまる。[33]

冥王星の分類変更の衝撃が天文学以外の分野にも波及した例として、占星術で首都移転を決めるほどの社会的影響力のあるミャンマーの占星術師の協会がこの決定を非難したことが挙げられることがある。しかし、西洋占星術関係者の一部からは「冥王星そのものが消えたわけではない」「新たな星(象徴)の再定義の発見である」などの意見も出ている。そもそも占星術における惑星の定義は天文学的な定義とは異なる(流派によっては小惑星を含むものすらある)ため、必ずしも分類変更によって大きな影響を受けるとは言えない。

惑星記号 編集

冥王星の天文学におけるシンボル(惑星記号)はPとLのモノグラムであるである。これは、パーシヴァル・ローウェルのイニシャルをも表している。冥王星の惑星記号は発見当時複数提案され、ローウェル自身が提唱したものもある。天文学が採用した結果、上記の記号が大勢を占めるに至ったが、占星術においては別のシンボル ( 16px ) を好んで使う流派もある。このシンボルは海王星のもの ( 16px ) に似ているが、三叉の中央の尖った部分に円がある。

関連項目 編集

出典 編集

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  1. Akwagyiram, Alexis (2005年8月2日). Farewell Pluto?. BBC News. 2006年3月5日閲覧。
  2. The Final IAU Resolution on the definition of "planet" ready for voting. IAU (2006年8月24日). 2006年8月24日閲覧。
  3. Kole, William J. (2006年8月24日). Dinky Pluto loses its status as planet. AP. 2006年8月24日閲覧。
  4. Plutoid chosen as name for Solar System objects like Pluto. International Astronomical Union (News Release - IAU0804) (Jun 11, 2008, Paris). 2008年6月11日閲覧。
  5. 5.0 5.1 対外報告(第一報告):国際天文学連合における惑星の定義及び関連事項の取扱いについて (PDF) 14. 日本学術会議 (2007年4月9日). 2007年4月17日閲覧。
  6. Spahr, Timothy B. (2006年9月7日). MPEC 2006-R19 : EDITORIAL NOTICE. Minor Planet Center. 2006年9月7日閲覧。
  7. Shiga, David (2006年9月7日). Pluto added to official "minor planet" list. NewScientist. 2006年9月8日閲覧。
  8. http://cfa-www.harvard.edu/iau/lists/NumberedMPs130001.html
  9. 9.0 9.1 Rao, Joe (2005年3月11日). Finding Pluto: Tough Task, Even 75 Years Later. SPACE.com. 2006年9月8日閲覧。
  10. THE ASTRONOMICAL SOCIETY OF THE PACIFIC “106th ANNUAL MEETING” HISTORY SESSIONS. 3月5日 accessyear=2006年閲覧。
  11. The Trans-Neptunian Body: Decision to call it Pluto, The Times, Tuesday, May 27, 1930; pg. 15
  12. Rincon, Paul. The girl who named a planet. BBC News. 2006年3月5日閲覧。
  13. Claxton, K.M. The Planet 'Pluto'. Parents' Union School Diamond Jubilee Magazine, 1891-1951 (Ambleside: PUS, 1951), p. 30-32. 2006年8月24日閲覧。
  14. Than, Ker (2006年). Astronomers: Pluto colder than expected. Space.com (via CNN.com). 2006年3月5日閲覧。
  15. IAU Circ. 4097; MNRAS 276, 571
  16. Drastic expansion of Pluto's atmosphere as revealed by stellar occultations. 2006年3月5日閲覧。
  17. Pluto is undergoing global warming, researchers find (2002年). 2006年3月5日閲覧。
  18. Williams Scientists Contribute to New Finding About Pluto (2002年). 2006年3月5日閲覧。
  19. Colossal Cousin to a Comet?. New Horizons. 2006年6月23日閲覧。
  20. Neil deGrasse Tyson (1999年). Space Topics: Pluto Top Ten: Pluto Is Not a Planet. The Planetary Society. 2006年6月23日閲覧。
  21. Voyager Frequently Asked Questions. Jet Propulsion Laboratory (2003年1月14日). 2006年9月8日閲覧。
  22. Steffl, Andrew J., S. Alan Stern. “First Constraints on Rings in the Pluto System”. astro-ph/0608036.
  23. 冥王星の分類について、国際天文学連合が態度表明. 国立天文台・天文ニュース (238) (1999年2月4日). 2006年9月14日閲覧。
  24. Tyson, Neil deGrasse (2001年2月2日). Astronomer Responds to Pluto-Not-a-Planet Claim. Space.com. 2006年9月8日閲覧。
  25. “IAU 2006 General Assembly: Result of the IAU Resolution votes”. IAU.(2006年8月24日). http://www.iau2006.org/mirror/www.iau.org/iau0603/index.html 
  26. Britt, Robert Roy(2006年8月24日). “Pluto Demoted: No Longer a Planet in Highly Controversial Definition”. Space.com. http://space.com/scienceastronomy/060824_planet_definition.html 9月8日閲覧。 
  27. Britt, Robert Roy(2006年8月24日). “Scientists decide Pluto’s no longer a planet”. MSNBC. http://msnbc.msn.com/id/14489259/ 9月8日閲覧。 
  28. Shiga, David(2006年8月25日). “New planet definition sparks furore”. NewScientist.com. http://www.newscientistspace.com/article/dn9846-new-planet-definition-sparks-furore.html 9月8日閲覧。 
  29. Stern, S. Alan, and Levison, Harold F. (2002年). “Regarding the criteria for planethood and proposed planetary classification schemes” (PDF). Highlights of Astronomy 12: 205-213, as presented at the XXIVth General Assembly of the IAU - 2000 [Manchester, UK, 7 - 18 August 2000].
  30. Pluto Is Demoted to ‘Dwarf Planet’, New York Times
  31. DeVore, Edna(2006年9月7日). “Planetary Politics: Protecting Pluto”. Space.com. http://www.space.com/searchforlife/060907_pluto_politics.html 9月8日閲覧。 
  32. http://www.americandialect.org/Word-of-the-Year_2006.pdf (PDF) 2007年1月9日閲覧.
  33. 石川源晃『【実習】占星学入門』 ISBN 4-89203-153-4
  • Henderson, Mark (Oct. 30, 2005). "Pluto may lose status of planet". New Straits Times, p. F17.
  • Kaufmann III, William J., "Universe", 2nd Edition, pp.302–303
  • Pasachoff, Jay M., and Alex Filippenko, 2007, "The Cosmos: Astronomy in the New Millennium," 3rd Edition.
  • Chhabra et al., "Prediction of Pluto by Ketakar", Indian Journal of History of Science, 19(1), pp.18–26, 1984

外部リンク 編集

ウィキメディア・コモンズ

日本語 編集

英語 編集

テンプレート:冥王星の衛星

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