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Tectonic plates-ja.png

██ 肌色が太平洋プレート

ファイル:Earth seafloor crust age 1996.gif

太平洋プレート(たいへいようプレート)は、太平洋の海底の地殻及びマントル上方のリソスフェアを形成する海洋プレートである。

南緯55度以南を東西に走る太平洋南極海嶺チリ沖のイースター島からカリフォルニア湾まで連なる東太平洋海嶺を中央海嶺として1.9億年前、すなわち中生代ジュラ紀ころに誕生して拡大しつづけけたプレートである。現在北緯15度、東経155度にプレートの最古の部分が残されていると考えられている。

現在、太平洋プレートの北半球のハワイ諸島の位置にはホットスポットがあり、太古の海底火山の列がハワイ諸島の北西延長線上から、くの字に折れ曲がるようにしてカムチャツカ半島の付け根・アリューシャン列島の方向へ向かって並んでいる。このうちハワイに近い位置のものは「ハワイ海嶺」、概ね北緯33度くらいで北北東へ向かう海山の列を「天皇海山列」と呼んでいる。これはプレートの移動の歴史を示すもので、最初プレートが北に向かって移動していたものが西に移動するようになったことを示している。ホットスポットによって形成された海山の列の方向が変わったのは、インドプレートユーラシアプレートにぶつかった4000万年前のこととする説が有力である。

周辺のプレートとの関係 編集

関連項目 編集

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